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2023年11月30日

角膜疾患(潰瘍性角膜炎)

角膜疾患とは、角膜、いわゆる黒目の部分に起こる疾患を指します。角膜疾患では「目を開けずらそう」「涙や目ヤニの量が多い」「まぶしそうにしている」という症状がよく見られます。

 

角膜疾患は炎症性と非炎症性に分類されますが、動物さんで特に多いのが炎症性疾患の中の潰瘍性角膜炎です。今回はこの潰瘍性角膜炎(角膜潰瘍)について詳しくお話します。

 

【角膜の構造と潰瘍の分類】

角膜は、表面側から

  ◇角膜上皮…5~7層の細胞で構成。ターンオーバーは約1週間。

  ◇角膜実質…コラーゲンが主体。

  ◇デスメ層

  ◇角膜内皮…1層の細胞で構成。角膜内皮細胞の数は加齢等により減少するが、再生はしない。

と大きく分かれており、どの深さまで潰瘍が達しているかによってグレード分類がされています。

          角膜の断面図
潰瘍のグレード分類

・グレード1「表層性」:角膜上皮の表層が微細に欠損

・グレード2「表層性」:角膜上皮層が欠損

・グレード3「深層性(実質性)」:角膜実質まで欠損

・グレード4「デスメ膜瘤」:デスメ層が露呈。眼圧によってデスメ膜が突出した状態をデスメ膜瘤と呼ぶ。

・グレード5「角膜突孔」:角膜内皮まで欠損

「トリミングの後に目が開かなくなった」「散歩で草むらに顔を突っ込んだ後から目をしばしばしている」といった主訴で来院され、グレードは1や2が多いです。

 

【潰瘍の原因】

潰瘍性角膜炎を起こす原因としては、

 ①角膜上皮の喪失が過度になっている

 ②角膜の保護・再生力が低下している

の2つがあり、それぞれの要因として、

 ①眼瞼内反、睫毛異常(特に異所性睫毛)、シャンプーやドライヤーの熱、物理的要因、アルカリ薬傷、

  ステロイドなどの薬剤や点眼液中の防腐剤 など

 ②ドライアイ、兎眼(短頭種にしばしばみられる)、顔面神経麻痺、糖尿病等の全身性疾患 など

が挙げられます。

先述の通り、角膜上皮のターンオーバーは約1週間であり、つまり単純な角膜潰瘍であれば1週間で治ることを意味しています。

1週間以上治らない角膜潰瘍は、基礎疾患として他の病気が隠れていると考えられ、全身のスクリーニングが必要になることがあります。

 

【検査と治療】

潰瘍性角膜炎が疑われる場合、フルオレセイン染色を実施します。フルオレセインは黄色い蛍光色の染色液で、潰瘍部分を染めてくれるものです。

フルオレセイン染色陽性の猫。
中央部分が潰瘍になっており、フルオレセインに染まっている。

フルオレセイン染色で潰瘍が確認されたら、治療開始です。

 ・抗生物質…二次感染予防

 ・ヒアルロン酸…角膜保護

潰瘍の深さにもよりますが、グレード1,2であれば上記の2つの点眼をしていただき、1週間後に完治していれば治療終了です。

 

【最後に】

目は、飼い主様と動物さんがコミュニケーションを取るための大切な器官です。

適切な治療を早期に行わないと視力を失ってしまうことにもなりかねません。少しでも変だと感じられたら、早めに病院に行かれることをお勧めします。

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